Strategi Paus Tetap Besar

Paus biru bukan hanya binatang terbesar di dunia, rongga mulutnya pun begitu besar dan lentur sehingga dapat menelan air dengan volume yang setara massa tubuhnya sendiri. Bahkan, cukup besar bagi paus lain untuk berenang memasukinya.

Mulut yang luar biasa luasnya itu mendukung strategi filter-feeding paus biru dan menjelaskan mengapa mamalia laut itu memiliki tubuh sedemikian besar. Sebuah studi yang dilakukan ilmuwan Amerika Serikat menunjukan bahwa satu suapan dapat mencapai 457.000 kalori atau 240 kali lipat jumlah energi yang dibakar ketika mereka menyelam dan menelan berton-ton air laut.

Paus biru dan beberapa spesies paus lain makan dengan cara menelan air laut dan menyaring makanan mereka, sejenis udang kecil yang disebut krill. Plat baleen, struktur serat dari keratin di rahang bawah, berfungsi sebagai filter atau penyaring.

Tim ilmuwan yang dipimpin Jeremy Gold Bogen dari Scripps Institution of Oceanography di La Jolla, California, menghitung efisiensi makan yang membuktikan paus baleen memiliki strategi makan yang jauh lebih efisien dibanding kerabat mereka yang lebih kecil,seperti paus bergigi, yang memburu mangsanya satu per satu. “Ketika meraup air dengan mulutnya, mereka akan mengisinya dengan air yang jumlahnya setara massa tubuhnya sendiri, tak ada binatang lain yang mendekati efisiensi itu,” kata Robert Shadwick, pakar biomekanika binatang di University of British Columbia.

Paus mungkin memang melahap makanan berjumlah besar dalam satu kali telan, tapi energi yang mereka keluarkan untuk makan juga tak kalah banyak. Berdasarkan rekaman suara paus ketika menyelam dan aerodinamika parasut diketahui bahwa paus mengeluarkan energi 1900 kalori untuk sekali makan.

Mereka juga menghitung tulang rahang paus untuk memperkirakan volume mulut paus dan mengombinasikannya dengan densitastrill untuk mengetahui berapa banyak energi yang diperoleh tiap satu suapan. “Apa yang mereka lakukan membutuhkan energi besar, tapi bayarannya amat memuaskan,” kata Shadwick.

Sumber : Koran TEMPO edisi 16 Desember 2010

About kiki.febrian

manusia biasa yang simple dan apa adanya

Posted on Januari 2, 2011, in Uncategorized. Bookmark the permalink. Tinggalkan komentar.

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s

%d blogger menyukai ini: